Carbon neutrality: utopia o nuova ondata verde?

Carbon neutrality: utopia o nuova ondata verde?

Il nuovo rapporto FAO/BERS mostra i percorsi per la decarbonizzazione dei sistemi agroalimentari

Un nuovo rapporto della Banca Europea per la Ricostruzione e lo Sviluppo (BERS) e dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura (FAO), fornisce uno sguardo completo sulla decarbonizzazione dei sistemi agroalimentari, che è necessaria e realizzabile.

Il rapporto Investire nella carbon neutrality: utopia o nuova ondata verde? Sfide e opportunità per i sistemi agroalimentari, attinge alle conoscenze di un’ampia gamma di parti interessate e definisce cinque aree d’azione per portare avanti il ​​programma di decarbonizzazione.

L’ ultimo rapporto delle Nazioni Unite sul clima ci ricorda che il tempo stringe per ridurre le emissioni, frenare il riscaldamento globale e affrontare la crisi climatica prima che sia troppo tardi. I sistemi agroalimentari mondiali devono fare la loro parte.

Le emissioni del sistema agroalimentare rappresentano dal 21% al 37% delle emissioni totali di gas serra antropogenici (GHG), a seconda delle stime. Allo stesso tempo, i cambiamenti climatici influiscono negativamente sugli attori del sistema agroalimentare in modi diversi, dai piccoli agricoltori ai grandi produttori di alimenti. L’aumento delle temperature, il cambiamento dei modelli delle precipitazioni e le interruzioni della catena di approvvigionamento hanno già un impatto sulla produzione alimentare, minando gli sforzi globali per porre fine alla fame. Di conseguenza, il numero di persone che soffrono la fame potrebbe raggiungere il miliardo entro il 2050.

Queste vulnerabilità sono un chiaro promemoria della necessità di trasformare questi sistemi, afferma Mohamed Manssouri, Direttore del Centro Investimenti della FAO. “Dobbiamo raddoppiare e mobilitare maggiori investimenti, conoscenze e innovazioni per rendere i nostri sistemi agroalimentari più verdi, più resilienti, più produttivi e più efficienti nel fornire diete sane e nutrienti, buoni posti di lavoro e biodiversità”, ha affermato.

“L’agricoltura è sia una causa che una vittima del cambiamento climatico e deve essere parte della soluzione climatica”, ha aggiunto, indicando il potenziale per coinvolgere i sistemi alimentari e di uso del suolo per ridurre le emissioni e agire come un pozzo di carbonio. Solo il potenziale di mitigazione economica delle attività agricole può essere sostanziale: secondo le stime dell’IPCC Fifth Assessment Report, entro il 2030 può raggiungere circa 4 GtCO2 eq-1, che equivale a circa il 7% delle attuali emissioni antropogeniche totali. Ciò potrebbe tradursi in potenziali benefici economici nell’ordine di centinaia di miliardi di dollari.

Gianpiero Nacci, Direttore della BERS, Climate Strategy and Delivery, ha dichiarato: “La decarbonizzazione del settore agroalimentare è possibile e non è un ideale utopico o un esercizio da scatola. Esistono percorsi a basse emissioni di carbonio, come sottolineiamo nel rapporto, ma richiedono un forte impegno politico e aziendale, un’azione concertata, comprese politiche sane e una buona governance, e investimenti dedicati e risorse umane per vedere i risultati”.

Cosa si può fare al riguardo?

Il rapporto sostiene che il settore privato ha molto da guadagnare decarbonizzando i sistemi agroalimentari, tra cui la riduzione dei costi, la mitigazione dei rischi, la protezione del valore del marchio, la garanzia della redditività a lungo termine della catena di approvvigionamento e l’ottenimento di vantaggi competitivi.

Rileva inoltre che alcune aziende si sono impegnate a raggiungere obiettivi ambiziosi di riduzione delle emissioni. Ma gli sforzi sono stati irregolari. Per uno, il raggiungimento della neutralità del carbonio è ancora volontario. Inoltre, può essere molto più costoso per un’azienda più piccola diventare carbon neutral rispetto a una più grande. E può variare da settore a settore.

I consumatori spesso non sono disposti a pagare un premio per prodotti a emissioni zero, il che, combinato con un basso prezzo implicito di emissione, significa che non tutti gli approcci di riduzione del carbonio ripagano gli attori del sistema agroalimentare. Inoltre, i costi di compensazione, agli attuali prezzi del carbonio, possono essere molto inferiori ai costi di riduzione nei settori ad alta intensità di emissioni.

Il rapporto identifica cinque aree di azione che mostrano ciò che le diverse parti interessate – responsabili politici, agroalimentari, agricoltori, organizzazioni internazionali – possono fare per accelerare la transizione verso sistemi agroalimentari più ecologici: (i) puntare strategicamente alla neutralità del carbonio, (ii) migliorare e standardizzare strumenti e metodi, (iii) promuovere solidi meccanismi di governance, (iv) supportare direttamente le aziende e gli agricoltori nella decarbonizzazione e (v) educare e comunicare sulla neutralità del carbonio.

I governi possono dare il tono attraverso politiche, strategie e road map, incluso un forte impegno nei loro contributi determinati a livello nazionale (NDC). Possono regolare le emissioni di carbonio o fornire incentivi per l’adozione di tecnologie a basse emissioni di carbonio, nonché supportare lo sviluppo di mercati del carbonio trasparenti ed efficienti. Misurare la neutralità del carbonio può essere una sfida importante per le aziende private. I governi possono aiutare definendo, semplificando e armonizzando gli standard riconosciuti a livello internazionale per la contabilizzazione del carbonio.

La relazione rileva che vi è una forte necessità di strumenti e metodi migliori e più standardizzati per la raccolta di dati e la misurazione, la comunicazione e la verifica delle emissioni, nonché di solidi meccanismi di governance per guidare gli investimenti a basse emissioni di carbonio e la conformità del settore privato. In particolare, il miglioramento delle normative e delle soluzioni istituzionali può portare a un maggiore sviluppo dei mercati del carbonio, oltre a creare maggiori opportunità per la finanza verde.

Finanziamenti e incentivi agevolati, così come lo sviluppo di mercati del carbonio e strumenti di finanza verde possono aiutare le aziende e, in definitiva, gli agricoltori a decarbonizzare le loro operazioni. Sono importanti anche lo sviluppo delle capacità e la condivisione delle conoscenze a tutti i livelli, dagli agricoltori e dalle aziende ai fornitori di servizi e ai consumatori. Una comunicazione semplice, più trasparente e affidabile sull’impronta ambientale di un prodotto può avere un impatto sulle abitudini di acquisto dei consumatori.

Muovere l’ago

Nel 2020, la BERS ha adottato un ambizioso approccio di transizione all’economia verde e, a partire dal 2021, ha finanziato oltre 2 000 progetti che dovrebbero ridurre di 100 milioni di tonnellate di emissioni di carbonio all’anno. La FAO si impegna ad aiutare i paesi a raggiungere i loro obiettivi di sviluppo sostenibile e, a tal fine, la FAO sostiene i paesi nel promuovere lo sviluppo della catena del valore a basse emissioni di carbonio.

Il panorama degli investimenti si sta evolvendo e le banche si stanno allineando agli obiettivi di emissioni nette zero e i gestori patrimoniali cercano sempre più di decarbonizzare i loro portafogli gestendo i rischi climatici. Ciò può avere implicazioni di vasta portata dalle grandi multinazionali fino al livello delle piccole aziende agricole.

In questo contesto, la BERS e la FAO ritengono che una nuova ondata verde – attraverso investimenti, ricerca, impegno, azione – possa trasformare radicalmente i sistemi agroalimentari e spostare l’ago verso un futuro a basse emissioni di carbonio.

dal sito www.fao.org